Attributive Justice

I woke up this morning to discover that the French news website Numerama just ran a piece on how the French government claimed that they owned the copyright in a photograph that I took (see Google’s English translation here):

Quand on cherche à illustrer l’Open Data, l’une des photographies qui revient le plus souvent est une photo de stickers “Open Data” prise par Jonathan Gray, un étudiant britannique qui travaille pour l’Open Knowledge Foundation, et milite à ce titre pour l’utilisation de licences ouvertes en Europe.

Elle a été publiée le 17 avril 2010 sur Flickr, sous une licence Creative Commons by-sa 2.0, qui autorise quiconque à l’exploiter à condition d’en citer l’auteur et de la rediffuser sous les mêmes termes.

Or lorsque l’on se rend sur le site du ministère de l’économie, on découvre que la photographie est reproduite sans créditer Jonathan Gray, ni la re-diffuser sous licence CC.

Mais bien pire, le site s’approprie la photo en écrivant: “photo copyright www.data.gouv.fr”, du nom du portail Open Data lancé par le gouvernement et la mission Etalab:

Lorsque l’on se rend sur le portail data.gouv.fr, on découvre effectivement la photo, non créditée. Ce qui fait que l’on retrouve la même photographie à plusieurs endroits, faussement attribuée à Etalab, y compris sur un site de Microsoft.

Une atteinte au droit d’auteur et au droit moral qui fait désordre. Que fait l’Hadopi?

I’ve just checked and within hours of the news item going out, both the French government and Microsoft have amended their sites to add a credit for the photograph.

To celebrate this modest attributive victory, I am releasing the picture using the Creative Commons CC0 legal tool, which means that in future no person or organisation who wishes to use it is legally required to attribute me. I hope that more governments and corporations will recognise the value of doing the same.

You can find the picture both on Flickr and on Wikimedia Commons. If you would like to provide a credit, you can point to jonathangray.org and/or leave a comment on this post.

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